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Tarifs d’électricité : Hydro-Québec doit contribuer à la relance économique du Québec

Comme le soulignait Hélène Baril dans son article paru dans La Presse+ le samedi 7 novembre 2020, Hydro-Québec vient d’annoncer une hausse de 1,3 % des tarifs d’électricité au Québec à compter du 1er avril 2021.

Bien que strictement correct en vertu de la nouvelle loi (l’ancien projet de loi 34) qui permet désormais Hydro-Québec à fixer ses tarifs selon l’inflation jusqu’en 2025 sans autorisation de la Régie de l’énergie, cette augmentation est néanmoins consternante.

Calculée selon les taux mensuels d’inflation du 30 septembre 2019 au 30 septembre 2020, cette hausse de 1,3 % inclut six mois d’un monde pré-COVID où les taux d’inflation approchaient les 3 % au Québec. Or, la conjoncture est tout autre depuis le mois d’avril 2020 avec une moyenne mensuelle d’inflation de l’ordre de 0,2 %. La hausse annoncée par Hydro-Québec de 1,3 % calculée sur 12 mois correspond donc à un taux d’indexation 550 % plus élevé que le taux d’inflation représentatif de la réalité post-COVID qui est de 0,2%. L’environnement économique et social étant complètement chamboulé depuis avril 2020, comment le gouvernement du Québec, seul actionnaire d’Hydro-Québec, peut-il permettre au monopole d’État d’inclure dans son calcul des données d’inflation désormais désuètes à la lumière de la nouvelle réalité économique et social qui prévaut ?

Le monde a bel et bien changé en quelques mois et en faire fi serait mal venu. Vous pouvez écouter l’entrevue radio du journaliste et blogueur Michel Morin au 98,5 FM à Montréal qui fait ressortir les enjeux d’une telle approche déconnectée de la réalité par Hydro-Québec.

Cette hausse annoncée ne vise actuellement pas le tarif L puisque c’est la Régie de l’énergie qui doit en fixer l’augmentation d’ici le printemps 2021. Il va sans dire que l’AQCIE est active pour promouvoir les intérêts des industriels du Québec et limiter la demande de hausse éventuelle du tarif L.

Pour les industriels du Québec, on ne peut répéter assez à quel point l’électricité représente un élément important pour leur pérennité et leur compétitivité à l’échelle mondiale, et toute augmentation des tarifs d’électricité se traduit par des milliers, sinon des millions de dollars en coûts additionnels chaque année.

En augmentant ainsi les tarifs d’électricité, Hydro-Québec nuit vraisemblablement à la relance économique du Québec. Ironiquement, la Banque du Canada vient d’annoncer qu’aucune hausse de taux d’intérêt n’est prévue d’ici 2023 afin de faciliter la relance économique canadienne. Hydro-Québec devrait donc s’en inspirer et contribuer à la reprise, et non y nuire, en favorisant la compétitivité des entreprises à l’échelle du Québec en cette période d’incertitude.

La Presse +, 7 novembre 2020
Hélène Baril


ÉNERGIE ET RESSOURCES
Hausse de 1,3 % des tarifs d’électricité au Québec

Après un gel d’un an, les tarifs d’électricité augmenteront de 1,3 % au Québec le 1er avril 2021. Cette augmentation correspond à la variation de l’indice des prix à la consommation au Québec entre le 30 septembre 2019 et le 30 septembre 2020, a expliqué Hydro-Québec dans une annonce vendredi. C’est la première fois qu’Hydro-Québec augmente ses tarifs sans passer par l’approbation de la Régie de l’énergie, comme le permet maintenant la loi adoptée par le gouvernement Legault (loi 34).

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98,5 Montréal, 10 novembre 2020
Michel Morin


Avait-on vraiment besoin d’une hausse des tarifs d’Hydro-Québec?

Écoutez l'entrevue audio

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Fin annoncée des surplus d’électricité : l’AQCIE est active pour valider les réels besoins d’Hydro-Québec

Le texte d’Hélène Baril paru dans La Presse+ le jeudi, 6 août dernier fait état d’un éventuel manque d’électricité selon les prévisions d’Hydro-Québec qui sonde d’ores et déjà les producteurs privés afin de s’approvisionner en électricité. Or, des questionnements et des préoccupations subsistent quant aux réels besoins de la société d’État au cours des prochaines années ainsi que face à son empressement à se lancer en appel d’offres.

Dans son Plan d’approvisionnement 2020-2029 déposé auprès de la Régie de l’énergie, Hydro-Québec prévoit la fin de ses surplus d’électricité dès 2025. À l’instar des experts indépendants cités dans l’article, l’AQCIE émet de nombreuses réserves relativement à ces prévisions, ce qu’elle entend bien défendre à titre d’intervenante lors des audiences devant la Régie prévues dès le mois de septembre.

Les besoins réels en énergie exprimés par la société d’État ainsi que leur évolution au cours des dix prochaines années sont questionnables. À titre d’exemple, est-il justifié d’affirmer que l’électrification des transports, les cryptomonnaies et les serres occasionneront une hausse significative de la demande dans un avenir rapproché ? Dans la même veine, les besoins accrus annoncés pour desservir le secteur industriel québécois sont-ils réalistes alors que nous faisons maintenant face à une économie mondiale en pleine tourmente ? Les prévisions d’Hydro-Québec ont été établies à la fin de 2019 et ne tiennent donc pas compte des impacts de la pandémie sur l’économie québécoise. À cet égard, Hydro-Québec rétorque que la crise liée à la COVID-19 ne changera pas les prévisions à moyen et à long terme. Cet optimisme a de quoi surprendre.

D’ailleurs, des prévisions trop optimistes d’Hydro-Québec ont, par le passé, mené à de mauvaises décisions, ce qui a engendré des surplus d’électricité importants sur de nombreuses années. Ne pensons qu’aux contrats à long termes pour l’achat d’énergie éolienne en 2013 dont nous n’avions pas besoin. Ultimement, les coûts engendrés par ces surplus d’électricité sont assumés par la clientèle d’Hydro-Québec. Pour les grands industriels, l’approvisionnement en électricité représente une composante majeure de la facture d’électricité et toute hausse de tarifs peut se traduire par des milliers, sinon des millions de dollars en coûts additionnels chaque année.

L’activité industrielle étant actuellement en baisse majeure au Québec, il est fort inopportun de songer à rajouter des coûts à des entreprises qui tentent déjà de survivre à cette crise. Au contraire, les efforts devraient viser à favoriser leur compétitivité en cette période d’incertitude. Hydro-Québec doit prendre le temps de revoir ses prévisions à la lumière du nouveau contexte économique et bien évaluer les différentes alternatives qui s’offrent à elle afin de minimiser les coûts pour les consommateurs d’électricité. D’autres mécanismes doivent être considérés, ne pensons qu’à l’option de l’électricité interruptible chez la clientèle industrielle qui pourrait être bonifiée.

Il importe également de souligner que les industriels du Québec, au même titre que les autres consommateurs d’électricité québécois, ne doivent pas assumer la relance post-pandémie et le développement économique et social par le biais des tarifs d’électricité. Bien que louables, ces objectifs doivent se faire au moyen de programmes gouvernementaux appropriés et non en refilant la facture aux consommateurs d’électricité du Québec. C’est d’ailleurs ce principe directeur qui a guidé la demande d’intervention de l’AQCIE devant la Régie de l’énergie dans le cadre du récent dossier de demande de modification de la tarification pour les serres agricoles.

Avant de courtiser les producteurs privés et de lancer des appels d’offres, la société d’État doit faire preuve de prudence. Évitons de répéter les erreurs du passé en générant des surplus d’électricité pendant des années, à des prix supérieurs à ce qui pourrait être obtenu, et qui devront ultimement être assumés par la clientèle d’Hydro-Québec, ajoutant ainsi aux coûts de nos industriels québécois.

La Presse, le 6 août 2020
Hélène Baril


Électricité: Hydro magasine auprès des producteurs privés

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Une aide qui ne répond pas adéquatement aux besoins en temps de crise

Comme le souligne Hélène Baril dans son article « Hydro-Québec offre des millions aux entreprises pour réduire leur consommation » publié dans La Presse le 11 juin, Hydro-Québec table sur un nouveau programme d’efficacité énergétique comme moteur de relance pour ses clients d’affaires dans un contexte de crise. Bien que l’AQCIE reconnaisse l’importance accordée aux initiatives vertes dans une perspective d’avenir, l’aide proposée par Hydro-Québec ne répond malheureusement pas aux graves enjeux auxquels font face les consommateurs industriels d’électricité du Québec en ces temps difficiles.

Comme bien d’autres, les industries du Québec sont frappées de plein fouet par la pandémie et le ralentissement économique qui en découle. D’une part, les revenus fondent en raison de la chute de la demande de produits qui se fait ressentir dans plusieurs secteurs d’activités. D’autre part, les coûts requis pour assurer la compétitivité des usines à l’échelle mondiale jumelés aux dépenses additionnelles liées aux mesures sanitaires demeurent très élevés. Cette conjoncture crée une pression énorme au chapitre des liquidités, soit un défi réel qui se doit d’être résolu dans un avenir rapproché.

Proposer aux entreprises d’investir des sommes additionnelles dans des programmes d’efficacité énergétique est inopportun et ne rencontre pas les besoins actuels. Alors que la facture d’électricité représente un poids important pour de nombreuses usines québécoises, il importe de trouver des solutions adaptées aux graves problèmes de liquidités comme le report ou l’allègement des clauses contractuelles avec Hydro-Québec dans le but de réduire les coûts d’électricité à court terme.

À cet égard, une coalition formée par l’AQCIE et trois autres associations d’industriels (l’Association de l’aluminium du Canada, l’Association canadienne de l’industrie de la chimie et le Conseil de la transformation alimentaire du Québec) a été créée. Nous poursuivons activement nos représentations auprès du premier ministre du Québec, de ministres ayant des responsabilités économiques ainsi qu’auprès d’Hydro-Québec afin de proposer des mesures visant à réduire la pression sur les liquidités des entreprises.

L’AQCIE continue également de mettre en lumière les enjeux vécus par les industriels du Québec dans le cadre d’une cellule de veille hebdomadaire liée au secteur de l’électricité instaurée par le gouvernement du Québec.

Alors que nous continuons d’évoluer dans un climat d’incertitude et de ralentissement économique, le gouvernement du Québec se doit de mettre de l’avant des mesures adaptées aux enjeux vécus par les industriels du Québec afin de les aider à surmonter cette crise sans précédent et ainsi protéger l’activité industrielle dont dépendent maintes régions du Québec.

La Presse, le 11 juin 2020
Hélène Baril


Hydro-Québec offre des millions aux entreprises pour réduire leur consommation

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Pour consulter le programme d’Hydro-Québec en question, cliquer ici

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L’AQCIE continue de veiller aux intérêts
des industriels du Québec

La crise qui secoue actuellement tous les pans de la société amène son lot de défis et d’incertitude. L’AQCIE garde le cap et continue de veiller aux intérêts des consommateurs industriels d’électricité du Québec. À cet égard, les grands enjeux auxquels les industriels font actuellement face sont relayés auprès des décideurs gouvernementaux et d’Hydro-Québec, notamment par les représentations actives et régulières du président de l’AQCIE auprès de ces instances.

Alors que de nombreux industriels sont reconnus à titre d’entreprises essentielles, le rôle de premier plan qu’occupe la sphère industrielle au sein des secteurs névralgiques du Québec est sans équivoque.

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La journée des membres de l’AQCIE sous le signe de la nouvelle législation

La journée des membres de l’AQCIE qui s’est tenue le 5 février 2020 à Longueuil a donné lieu encore cette année à des présentations fort pertinentes ainsi qu’à des échanges fructueux tout au long de l’événement.

La nouvelle Loi visant à simplifier le processus d’établissement des tarifs de distribution d’électricité (auparavant le projet de loi n°34) du gouvernement du Québec a été au cœur de la programmation, axée spécifiquement sur ses implications pour les clients industriels d’électricité du Québec.
 

M. Olivier Charest, président du conseil d’administration de l’AQCIE et M. Jocelyn B. Allard, président de l’AQCIE, ont notamment offert une formation en réglementation et fixation des tarifs d’électricité.

Nous remercions M. Éric Filion, président d’Hydro-Québec Distribution, et ses collègues pour leurs présentations dans le cadre de l’événement ainsi que pour les échanges qui ont suivi.

Mettre de l’avant les intérêts des grands consommateurs d’électricité du Québec demeure notre priorité !

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L’AQCIE dénonce l’adoption forcée du projet de loi 34

Alors que le gouvernement a confirmé l’adoption du projet de loi 34 sous bâillon, l’AQCIE, Option consommateurs et la Fédération canadienne de l’entreprise indépendante (FCEI) s’unissent de nouveau pour dénoncer cette décision néfaste pour tous les consommateurs québécois d’électricité.

Les conséquences de l’adoption du projet de loi n°34 seront encore plus désavantageuses que prévu pour l’ensemble des clients d’Hydro-Québec en comparaison aux données présentées au début de l’automne devant la commission parlementaire lors des consultations particulières. Ainsi, le nouveau « trop-perçu » par Hydro-Québec augmenterait à plus de 607 millions de dollars sur cinq ans, selon les nouvelles analyses.

Les associations de consommateurs évalueront la possibilité d’avoir recours à des moyens pour maintenir une surveillance proactive des sommes perçues par Hydro-Québec qui iraient au-delà des montants requis pour desservir les consommateurs québécois.

« Ce projet de loi vient de nouveau renforcer la position de monopole d’Hydro-Québec au détriment de tous les consommateurs québécois d’électricité, incluant les grands industriels qui contribuent de façon significative à l’essor économique du Québec. Il est désolant de constater qu’Hydro-Québec empochera des nouveaux trop-perçus encore plus importants que prévu, alors que la Régie de l’énergie ne pourra plus jouer son rôle de chien de garde ni protéger les droits des consommateurs d’électricité. »
- Jocelyn B. Allard, président de l’AQCIE

Lisez le communiqué conjoint émis aujourd’hui par l’AQCIE, Option consommateurs et la FCEI.

Le gouvernement Legault revient sur sa promesse

L’article de Charles Lecavalier, publié aujourd’hui et repris dans de nombreux médias, confirme également que le gouvernement Legault ne remboursera pas 1,5 milliard $ en trop-perçus, contrairement à ce que n’avait cessé de répéter le gouvernement et Hydro-Québec tout au long de l’été et de l’automne. Le président de l’AQCIE, Jocelyn B. Allard, est cité dans l’article et dénonce de nouveau l’impact négatif pour les industriels du Québec.

Le Journal de Montréal, Le Journal de Québec, TVA Nouvelles
le 5 décembre 2019


Le projet de loi sur les tarifs d’électricité ne remboursera pas 1,5G$, reconnaît Legault

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PRENEZ CONNAISSANCE DES AUTRES ARTICLES DE LA REVUE DE PRESSE

Radio-Canada, 4 décembre 2019
Julie Drolet et les Ex

Tarif d'Hydro : La CAQ veut aller de l'avant
Discussion autour du projet de loi 34 et de la mobilisation des associations. Extrait entre 20:05 et 30:30

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Le Devoir, 4 décembre 2019
Caroline Plante - Presse Canadienne

Tarifs d’Hydro-Québec :
Legault n’exclut pas le bâillon pour son projet de loi

Le scénario d’un bâillon en fin de session se dessine. François Legault a déclaré mercredi être déterminé à faire adopter le projet de loi 34 sur les tarifs d’électricité avant le 1er janvier 2020.

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Le Quotidien, Le Soleil, Le Nouvelliste, Le Droit, La Tribune, La Voix de L’Est, Métro, 4 décembre 2019
Caroline Plante - Presse Canadienne

Tarifs d’Hydro :
Legault dénonce « l’obstruction »

Le scénario d’un bâillon en fin de session se dessine. François Legault a déclaré mercredi être déterminé à faire adopter le projet de loi 34 sur les tarifs d’électricité avant le 1er janvier 2020.

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Radio-Canada
4 décembre 2019

Trop-perçu d’Hydro-Québec :
le gouvernement imposerait le bâillon

Le gouvernement de la Coalition avenir Québec (CAQ) tient à faire adopter son projet de loi concernant les trop-perçus d'Hydro-Québec, et ce, avant la fin de la session parlementaire, vendredi. Pour y parvenir, il imposerait un nouveau bâillon à l'Assemblée nationale.

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CTV News, 4 décembre 2019
Presse Canadienne

Electricity bill:
Legault set to invoke closure over Hydro-Quebec rate

François Legault is determined to set Hydro rates before the end of the year – and said on Wednesday he'll invoke closure if he has to.

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Montreal Gazette, 4 décembre 2019
Philip Authier

CAQ government set to invoke closure (again) to get its way
Critics say the claim of a $1.5-billion hydro refund is misleading. Premier François Legault is eager for Bill 34 to pass anyway.

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